betabug... Sascha Welter

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Entries : Category [ naxos ]
Naxos, that big island in the cyclades.
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06 February 2016

Windstärke 9

Es rattert und es knattert

Heute gibt's auf Naxos Windstärke 9 bis 10. Schiffe gehen natürlich keine, es herrscht das sogenannte "απαγορευτικό" (apagorevtiko, das "Verbotene"), d.h. das Hafenamt verbietet, dass Schiffe auslaufen dürfen. Für viele Inselbewohner ist das apagorevtiko ein tiefes, psychisches Trauma, bei jedem kleinen Anstieg der Windprognose wittern sie einen Stopp der Schiffahrt, vor allem, wenn Verwandte, Bekannte, oder eben der Gesprächspartner eine Schiffsreise geplant haben. So häufig kommt es dann aber doch nicht vor.

Im Dorf rattert und knattert es überall. Türen und Fenster knallen, diverse, unbekannte Gegenstände werden umhergeworfen und verursachen scheppernde und knallende Geräusche. Alles was nicht festgezurrt, schwer, oder gut verschlossen ist, fliegt. Als ich vorhin bei der kleinen Kirche am Dorfende vorbeikam, war ein Fenster offen und schlug im Wind. Also bin ich in die Kirche, um das Fenster zu schliessen. Die Nachbarin war aber schon dabei. Gerade als sie hinter mir die Kirche wieder verlassen wollte, riss sich das Fenster wieder los. "Was ist das für ein Wind!", sagt sie noch zu mir.

Unserem Kater passt der Wind überhaupt nicht. Wo er normalerweise den ganzen Tag draussen unterwegs ist, liegt er heute die meiste Zeit im Haus rum, schläft, und langweilt sich. Mach ich die Tür auf, geht er erst ein paar Schritte darauf zu, merkt dann aber was draussen los ist und entschliesst sich dann doch drin zu bleiben. Regen oder sogar Schnee machen ihm weniger aus als der Wind. Mir geht's nicht viel besser, das Velofahren pausiert für heute. Es ist mir schlicht zu riskant. An einem ähnlichen Tag vor 2 Jahren flog mir in Filoti eine Sperrholzkiste um die Ohren und verfehlte mich nur knapp. Aber auch mal zu hause bleiben ist in Ordnung, die nächsten Tage soll der Wind schon wieder abflauen.


Posted by betabug at 17:22 | Comments (1) | Trackbacks (0)
07 February 2016

Mandelblüten

Weiss wie Schnee
Mandelblüten

Seit ein paar Tagen sind die Mandelbäume hier am blühen. Zuerst war noch nichts, dann hatten wir ein paar wärmere Tage, plötzlich sieht man die Mandelbäume überall. Ich kann Mandelbäume sonst schwer erkennen, aber gerade sieht man wo es überall welche gibt, als ob sie sich melden.

Soweit ich mich erinnern kann, ist es das erste Mal, dass ich die Mandelbäume auf Naxos blühen sehe. Früher waren wir erst ab dem Frühjahr hier, da haben wir sie immer verpasst. Dann wäre ich letztes Jahr wohl hier gewesen, aber mit dem Beinbruch habe ich den Februar zuhause in Athen im Bett verbracht.

Als es gestern so stürmte, wurden viele der Mandelblüten schon wieder ausgerissen. Wer seinen Mandelbaum mit etwas Windschutz gepflanzt hatte, ist klar im Vorteil. Zum Teil sind an den Bäumen nur noch auf der einen Seite Blüten dran. Aber bis jetzt gibt es noch genug Blüten zu sehen, und der Wind ist auch schon von Tag zu Tag am abflauen.


Posted by betabug at 21:20 | Comments (0) | Trackbacks (0)
28 February 2016

Attention, Dangerous Curve Ahead

You're in a maze of twisty little curves
Warning: Dangerous Curve Ahead, Behind You, and ever on!

You're in a maze of twisty little island roads, winding and curving through the mountaineous island landscape for kilometers and kilometers. There's a curve to the left, one to the right, to the left, and so on forever. But then, you arrive at one curve that is special: It has a warning sign in front of it.

All the other curves before or after don't have a fancy warning sign. This one has. I've been wondering for a while now, what's so special about the 1-in-a-100 (just guessing, I don't keep stats) curve that gets a sign. I very much doubt that someone checked it and deemed it more dangerous than others - I know some scary curves on this island, and they don't have signs. The one in the picture is even easy to see ahead.

Also I doubt that it's the curves where accidents had once happened. Not that I know that, but I don't think it makes sense. My current theory is that there was a budget for warnings signs, x number of signs for y square kilometers. So basically someone loaded a bunch of signs on a truck and started planting them here and there.

What seems to be put to much better use are warning arrows on the side of the road. They too aren't everywhere, but when they are there, usually there is a good reason.


Posted by betabug at 21:24 | Comments (1) | Trackbacks (0)
30 April 2016

Flower Power Sprint

Working and having fun on Naxos again
The official sprint tshirt artwork

The team I'm working with on one of my projects has this tradition of meeting roughly 2x per year and working all together for about a week. We call that a "sprint" (despite that some software process terminologies call something different "a sprint", we're not bothered). The last one was last November in Galicia, Spain. This time we were on Naxos again (for the 3rd time now, April 6-16).

Our program consisted of 3 days of intensive work, then 1 day off, then another 3 days of "sprinting", followed by 2 days for "social stuff". We were quite productive on the work days, which resulted in us enjoying the "social" days together even more. We also had lunch and dinner together mostly, which resultet in way too much food being eaten. In early April, not all naxian restaurants are open, but there is still a good selection.

Borja and me spent much of the "social" time out on a bike. We explored many of the less cycled roads of Naxos together, and the number of climbs was almost dwarfed by the number of sheep and goats we met out on the road. We also met The Pig (which is another story for this weblog, but since The Pig has a no-photo shield around it, maybe better for another time). In the process, Borja managed to pass the magical "100km in one ride" mark, of which he has written a nice ride report. Oscar and Panos went looking for sheep and goats on a couple of motorbikes, but they missed The Pig.

One perfect fit is that we got a new team member from Naxos, joining the team just a few days before the sprint. This fit perfectly, as he could meet all the team members, and also get a working start on the code base.

Oscar has another sprint report online, with tons of picture.


Posted by betabug at 21:31 | Comments (2) | Trackbacks (0)
21 June 2016

The Heat is On

First heatwave of the year

The last few days have been excessively hot here. There is a small heatwave passing going over most of Greece right now, the peak was on Saturday and Sunday. Right now things are slowly improving. In our little mountain village on Naxos, it was the first time that we experienced the temperatures not cooling down significantly over night - the wind was stil hot. We're new here, so that might be no surprise, but the oldtimers tell us that it's not something that happens "normally".

The weather report says we had temperatures around 37°C, while in Athens the temperatures would have passed 40°C. I've lived through worse, but that doesn't make it less annoying.

It didn't keep me from riding my bike though. Over the last few weeks I've been working on my acclimatisation. I've been riding more and more in the heat, at the same time improving my hydration. Because when it's hot, you have to get used to it and you have to drink a lot of water. I used to take small sips of water every now and then. Now I switched to drink large gulps at once, as much as I can drink without getting out of breath. The rate of emptying my water bottles has increased a lot like that. On Saturday I drank one bottle (I think they're about 600ml) every 10km / 30min.

Sunday evening I the breeze wasn't that hot any more, yesterday evening it returned to being a cool breeze, even if it wasn't very strong. I hope it stays with us for the rest of the summer.


Posted by betabug at 08:39 | Comments (0) | Trackbacks (0)
31 August 2016

Kein Wasser im Paradies

Aber sonst ist's schon schön

Ich bekomme ja öfters zu hören, dass ich im Paradies lebe. Ja, es ist schon schön hier, aber nirgendwo ist es perfekt. Also antworte ich meist, dass es hier auch seine Nachteile hat. Die letzten paar Wochen hatten wir einige Nachteile, denn dieses Jahr gibt es nicht genug Wasser. Den letzten Winter hatte es extrem wenig geregnet. Am 14. August war dann für Stunden kein Wasser in der Leitung. Das ganze verschlimmerte sich von Tag zu Tag. Die Ausfälle waren auch nicht immer zu den gleichen Stunden, so dass man sich nicht gut drauf einrichten konnte. Am 20. August war der Tiefpunkt erreicht, wir hatten einmal früh morgens und einmal spät in der Nacht für je eine halbe Stunde Wasser.

Danach wurde die Situation wieder etwas besser. Da mehr und mehr Touristen und Sommerhäusler abreisten, reichte das Wasser wohl wieder etwas weiter. Einige Tage später hatten wir wenigstens immer Vormittags Wasser. Damit konnten wir uns wenigstens etwas einrichten: Morgens erstmal Flaschen und Eimer füllen, Geschirr spülen, duschen, ab und zu sogar eine Waschmaschine laufen lassen. Mühsam und stressig ist es trotzdem.

Die letzten zwei Tage hatten wir dann wieder durchgehend Wasser. Ich klopfe erstmal auf Holz dass es so bleibt. Vielleicht regnet es irgendwann im September ja auch mal wieder.


Posted by betabug at 23:05 | Comments (0) | Trackbacks (0)
05 September 2016

Dirty Fun with the CX Bike

Cleaning up after playing in the sand
Before: playing in the dirt, after: cleaning up

I've written about bike cleaning before. It's still something that I fail to do often enough. But since I've put some new tires on my (crappy) CX bike last week, and then went out to hit the Naxian dirt roads along the coast (from town to Agiassos), there really was some cleaning needed.

In difference to the description in that post, I didn't use WD-40 this time. Just water with soap. Maybe a bit more scrubbing was needed, but that was ok. Mostly I had to get all that sand and dust off. It was everywhere and it had gummed up anything that was oily before. Water and soap worked quite well for that. I can't claim that the bike is totally clean right now, but just "good enough for me".

As for the dirt cycling itself: I had a great time. I should write about the new tires (Continental Cyclocross Speed, 35mm) another time when I have a bit more experience with them, but so far they rock. They are perfect for the dry, hard dirt roads that are common here on Naxos.


Posted by betabug at 17:59 | Comments (2) | Trackbacks (0)
30 September 2016

It rained in September

Water... water...

Looking back at the month of September, a few things come to my mind. One of them is my friend Borja and family coming for a visit, which resulted in many visits to the beach and a good number of rides. Another is the slow passing out of the tourist season on the island. And then there is the first rain after the summer (early morning on the 20th). It was as if our galician friends had brought a little present of rain with them. The last time it rained before that? I think it was May, but maybe I'm wrong and it was in early June.

In any case it has been months. Given that the last winter was very dry, with rainfall levels way below average, there is a big water problem on the island. I've described in another post (in German) how we had a few weeks with water outages.

Jokingly when we talked about the rain, I had said that when it starts raining finally, I will go out on the street and let myself get rained on. In the end, the rain fell during the night. I woke up and when I heard it, I smiled, but I was too sleepy to go outside. Everybody is hoping for more rain as soon as possible, so maybe I'll get my chance for "singing in the rain" then.

Astrid from Azalas has an excellent article about Urginea maritima, a plant that is (amongst many other interesting things) said to be an indicator for coming rainfall. The fields on Naxos have plenty of them right now. I'm really hoping those legends are true.


Posted by betabug at 19:35 | Comments (0) | Trackbacks (0)
29 December 2016

Snow and Rain

Whatever way the water comes down, it's welcome
Light powdering of snow on the Fanari mountains of Naxos

After last year's dry winter, this year any water coming from the sky is even more welcome. Currently it's been raining for 2 days, and there is a chance that there is more rain in the next 2 days too.

In fact, some of the water is coming down as snow or at least a snow/rain mix. For raising the water table, snow is said to be more useful than rain, as it doesn't run off so fast, it has more time to soak in when the snow melts. I'm not sure this makes much difference with these low levels we have right now. Last year we had 3 days of snow around New Year. It's unlikely that things will develop this way now, the preview says temperatures will go up slightly again.

Personally I had planned to go to town today, to pick up a package and have a lazy morning, reading and drinking hot chocolate in a cafe. Given the current conditions, I have postponed it and am drinking tea at home now. As houses in Greece don't have good insulation, it's a bit fresh inside, but with some extra pullovers on, it's nice and cozy.


Posted by betabug at 11:09 | Comments (0) | Trackbacks (0)
12 January 2017

Zas mit Schnee

Mein erster Aufstieg
Der bebu auf dem Zas

Am ersten Januar lag auf dem Zas (mit 1004m der höchste Berg auf Naxos) noch Schnee. Ich war noch nie oben gewesen, obwohl ich nun schon einige Jahre immer wieder auf Naxos zu Besuch war und ich jetzt auch noch hier wohne. Der Aufstieg ist von der von uns gewählten Seite ganz einfach. Etwa 400 Höhenmeter waren zu überwinden. Der einzige Punkt an dem mich meine Akrophobie etwas plagte war der Gipfel selbst, aber auch dort war es nicht allzu schlimm. Wir hatten Glück dass es nicht windig war.


Aufstieg zum Zas, im Hintergrund Moutsouna

Der Schnee war grösstenteils nur knöcheltief, aber an einigen Stellen hatte sich durch den Wind mehr Schnee gesammelt. Oft konnte man es nicht vorher wissen und dann brachen wir erstmal ein. bis zum Oberschenkel. Die stacheligen Büsche unter dem Schnee halfen auch nicht. Ich hab ein paar schöne Dornen in meinen Fingern angesammelt.

Stellen mit tiefem Schnee Spuren von Hasen, die uns den Weg zeigten

Wir waren an dem Tag die ersten Wanderer. Ein paar Tage vorher, als der Schnee frisch am fallen war, war ein Freund von mir auf dem Gipfel. Wir fanden an ein paar Stellen noch schwach seine Spuren. Ansonsten sahen wir nur Spuren von Hasen, die uns gut leiteten. Der Weg ist recht gut ausgezeichnet, mit wenigen Schildern und Farbtupfern, in schwierigerem Gelände aber mit vielen Steinmännchen. Die waren auch im Schnee meist gut zu sehen.

Keine volle Schneedecke

Auf dem Weg nach unten hörte ich plötzlich Stimmen. Wenig später kamen uns dann auch zwei Wanderer entgegen. Es stellte sich raus, dass es Schweizer waren. Sie sagten uns, dass sie unsere Spuren gesehen hatten und sicher waren, dass es entweder Franzosen oder Schweizer waren, die da vorgespurt hatten.

Kleine Schneeverwehung an einer Trocken-Steinmauer

Kleine Schneeverwehung an einer Trocken-Steinmauer, die Stelle war etwas Mühsam mit tiefem Schnee, stacheligen Büschen und viel Wind.

Steinmännchen im Schnee Steinmännchen mit Eis

Steinmännchen im Schnee, immer treue Wegweiser

Blick Richtung Norden und den Bergen um den "Fanari"

Blick Richtung Norden und den Bergen um den "Fanari"

Aufstieg zum Zas Aufstieg zum Zas

Posted by betabug at 19:15 | Comments (2) | Trackbacks (0)
27 February 2017

Start of Spring

It's getting warmer, now for some more rain!
Almond tree in flowers

I'm not really active on this poor weblog. Somehow the desire to write stuff isn't there. But since I decided that I should write at least one post per month and February is almost over, let's have a look at what I'm up to lately.

Two things have picked up a bit: Work and cycling. At work I had a very good sprint with the international pizza team in November, then a good off-time over the holidays and new year, and then I managed to work on some interesting parts of the project, so the spirit is high.

In cycling, on the one hand I felt as if I hadn't really done very much during winter. I tried to put in about 100km / 5 hours per week. Mostly I was taking it easy, and mostly I wasn't in the shape for more than taking it easy. On the other hand as a swiss friend who visited last week remarked: "Hey, you rode all winter!" Indeed I did. I even had a few snowflakes fall on me one day.

Last year we didn't really have much of a winter, except for 3 days of snow around new years. Last February it was so warm that I was riding some days with short sleeves, without even a base layer underneath. The result of that winter was a very dry summer. This year there is a bit more rain so far. Not enough yet, but there is still hope (knocks on wood). We also had plenty of cold days - at least for our standards here. So when it's something like 14 - 16°C now for a week, it feels really nice.

The almond trees are in flower, and there are yellow flowers all over the green fields. It really looks like we're at the start of spring here on the island!


Posted by betabug at 20:37 | Comments (0) | Trackbacks (0)
29 April 2017

Das Krokodil in der Wand und anderes Schlängelzeugs

Naxos-Natur
Eine kleine Schlange, die giftig aber nicht aggressiv ist

Normalerweise ist ja eher die Astrid die Expertin was Natur auf Naxos angeht. Mir begegnet zwar des öfteren diverses Kriech- und Fleuch-Zeugs auf meinen Spaziergängen, aber ich weiss dann meistens nicht was es ist. Als mir die obenstehende Schlange begegnete, nur ein paar Schritte von meiner Haustür, wusste ich, dass die einzige giftige Schlange so ein kleines Teil ist. Die grossen sind alle ungiftig. Die hier war vielleicht 20cm lang und wurde später als das Giftviech identifiziert. Wirklich gefährlich ist sie doch nicht, denn sie ist nicht aggressiv und auch beim ersten Biss ist oft kein Gift dabei. Nachfolgend nochmal ein weiteres Foto des gleichen Tiers und weitere Findlinge...


Andere Ansicht der gleichen Schlange

Die Zeichnung ist wirklich schön. Die Schlange versuchte sich vor mir zu verstecken. Ich war froh, dass keine Katzen in der Nähe waren.

Ein Krokodil in der Wand

Bei einem Spaziergang vor ein paar Tagen sah ich aus dem Augenwinkel eine Bewegung in einer Trockensteinmauer. Nur einen Meter von mir entfernt versuchte sich dieses "Krokodil" (wie es hier im Volksmund heisst) vor mir zu verstecken. Anscheinend genügt es dabei, wenn er mich nicht mehr sehen kann... während sein Hinterteil gut zu sehen war. Astrid hat einen sehr schönen Artikel, der uns darüber informiert, dass das wohl ein Hardun (Laudakia stellio) ist.

Eine grössere Schlange.

Beim gleichen Spaziergang begegnete mir ein paar hundert Meter weiter diese Schlange. Sie war einiges grösser, vielleicht 80 bis 100cm. Daraus folgerte ich messerscharft, dass die ungiftig war. Sie war sich dessen offensichtlich auch bewusst, denn sie versuchte vor mir wegzulaufen. Ehm, wegzuschlängeln halt. Die felsige Kante am Wegrand war dabei nicht leicht zu überwinden. Aber sie schaffte es und entkam ins Feld dahinter.

Freunde? Feinde? Misteriöses Ding auf Schnecke

An einem anderen Tag, aber fast der gleichen Stellt begegnete mir dieses Paar. Die Schnecke schien nicht wirklich beeindruckt zu sein einen Passagier zu haben. Der Passagier - ich habe keine Ahnung was das ist - schien meine Nähe aber zu bemerken und bewegte sich wenn ich für das Foto näher kam.

Posted by betabug at 11:35 | Comments (0) | Trackbacks (0)
29 November 2017

Winter Riding in November

... and more typical November fun
Near Potamia on a rainy day

So, even though I posted twice in October, it seems I'm back to my "once a month post" scheme of things. Too bad. This year's November had a certain quintessential novemberness about it. There were colorful fallen leaves, clouds and thunderstorms, cloudy days, and clear and sunny autumn days.

I started out at the "sprint" in Spain (the friends I work with call it a "sprint" when we all work together for a week in one place). I cycled a lot there and even got to ride in rain for a few short moments. I don't think it was more than 3 times 10 minutes in total. It helped take a bit of my anxiety about riding on wet roads away.

Back on Naxos I enjoyed the riding too. At some point I mounted my fenders / mudguards on the bike again, which officially starts the winter season. Last year I had a lot of trouble with the things. I had changed tires and the new ones (Continental GP4000sII) are drawing a bit more volume, so the mudguards fit only barely. Every little bit of dirt that got stuck on the wheel made itself known.

This year I switched the bike back to the "old" tires (Continental Grand Prix 4 Season). More space under the mudguards, a lot less fiddling around to put them on. The first rides with the mudguards felt a bit weird, like wearing long trowsers again after the summer.

One of the first rides then made the mudguards worth it: I had just arrived at Giannis' bike shop in town when it started to rain. I tried to wait out a bit of the worst, then I went home and enjoyed half an hour of not-very-heavy rain on the way. (I took these two pictures on the way.)

A rainy donkey near Potamia on a rainy day

Another late afternoon ride led to a different adventure. I had dressed up quite warm, but not in full winter mode. I then went up to the mountains. The problem was only that at this time of the year, starting out at 4 in the afternoon brings you very close to a night ride. The sun is only very low near the horizon, not much of a source of warmth. Up in the mountains (around 600m above sea level for most of that route), it can get cold. In the end my GPS recorded an average temperature of 4°C with a low of 2°C. Definitely something that I managed to survive, but too cold for comfort.

The next rides were warmer, but still I managed another typical autumn adventure: I cought a cold. Which means more than one week without cycling now. Sitting at home definitely is nice once in a while, but it starts to be enough now... thankfully I'm improving. I'm looking forward to hold my nose into the wind again.


Posted by betabug at 22:27 | Comments (0) | Trackbacks (0)
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