betabug... Sascha Welter

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05 July 2005

Actual Battery Recycling Container Spotted

There really seems to be battery recycling in Greece
 
Battery recycling container in greek supermarket Marinopoulos

Last saturday spotted in a super market of the Marinopoulos / Champion / Carrefour variety: An actual battery recycling container. It seems to be completely unmarked and unadvertised, but some people found out what it is for, so there are batteries inside, waiting to be shipped off for propper recycling.

I wrote more about battery recycling in Greece here and some more entries about recycling in Greece in general.


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07 July 2005

Atmosphäre zum Programmieren

Im Zug, im Büro

Um zu Programmieren braucht man bekanntlich Konzentration. Meine Erfahrung ist, dass ich diese Konzentration nicht immer in ruhiger Umgebung finde. Einen Grossteil des Sourcecodes des damaligen STAR TV SMS-Chats (Friede seiner Seele) habe ich im Zug geschrieben, umgeben von ein- und aussteigenden Leuten, gedrängt im Abteil sitzend. Andere Male brauche ich Stille und visuelle Ruhe um mich.

Worauf es schlussendlich rausläuft ist, dass ich am besten arbeiten kann, wenn ich meine Umgebung (vor allem deren Lärmpegel) beeinflussen kann. Deswegen nehme ich den iPod zur Arbeit mit. Mit einer breiten Musikauswahl kann ich etwas ruhiges hören (Leonard Cohen zum Durchdenken von verzwickten Problemstellungen) oder etwas aggressives (Soundtrack von "Matrix", Skunk Anansie zum "Auswalzen"/Schreiben von Code). Was hingegen im Büro fehlt, ist die Möglichkeitalle Umgebungsgeräusche zu dämpfen, nicht nur zu übertönen. Es gibt eben keine Tür, die ich schliessen kann.

In viuseller Hinsicht klappt das etwas besser, vor allem auf dem Monitor. Wenn es "ruhiger" sein muss, schliesse ich einfach viele Fenster, stelle auch das Terminal mit irssi (IRC, ICQ, AIM) in den Hintergrund. Wenn viel Los sein soll werden Fenster mit Logs von Mail- und Webserver geöffnet und auch mal ein tcpdump -x -s 1500 ;-)


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09 July 2005

Road Signs to Karpen Island

Εκδρομη με την HelMUG 1
 

Είμαστε στο δρόμο για το Καρπενήσι με τον libero. Ωραίες πινακίδες έχει στην Εθνική: "Καλό ταξίδι σας εύχεται ο Δήμος Οπούντιων"... "Φονιάς ΑΕ".

Update: Corrected "Οπούντων" -> "Οπούντιων", και είδαμε και την "Ξυλεία Κολλημένος"...


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11 July 2005

Back in Civilization

I took the boat from Karpen Island
 

After a wild weekend with HelMUG (the greek Mac user group) I'm back at the office, the Internet, the civilization. Mountains up there around Καρπενήσι (Karpenisi) were wonderfull, had a great time with the HelMUG people, more stories and pictures to come.


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19 July 2005

Feierabend at the Beach

Relaxing after a working day
 
betabug at the waterfront in Kalamaki

Yesterday evening, after a day working at the office, we took the bus to Voula. We stepped off at Kalamaki, my old neighbourhood. There we had a nice stroll at the waterfront and sat a while to watch the waves. The beach was quite crowded (but not as crowded as on that Sunday about a month ago when I went for a swim). Still, if I had brought my swimsuit, I could have gone for a cooling swim, a bit more over where there are small mini-beaches between the rocks. Less crowded there, more waves in the sea.

Every time I come back to the Kalamaki seaside I'm surprised. Back in the old times when I was living here, nobody went to swim here. The water was not clean. The water quality has improved much in those years, due to waste water processing. Very nice. Now we were just relaxing and taking a stroll. The air is much better near the sea, and for most of our visit there was a soft wind. This helped much with the temperature (as did taking my T-Shirt off :-).

In other news: Yesterday on TV we were informed of a heat wave coming in the next few days. They advised people to wear hats and light clothing, use suncream, drink enough, stay out of the sun, and don't exercise too much. Most Athenians won't have much problem with the last point.


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25 July 2005

Party under the Acropolis

...till way beyond the break of dawn
 
Acropolis over party

Saturday I was out to party... three of my flatmates friends have their birthdays around this date. So each year they throw a party together. We went to a terrace in the Psiri area, with a view both on the Acropolis and the Lykabettos. Nice. And another "Happy Birthday" to Parthenopi, Zoi, and Fivos! (Hope I got the names right with my greeklish.)

Haralambos (my flatmate) was doing the DJ job for a lot of the evening. Also along were our flatmate-grrrl Eleni and another Haralambos (who is a childhood friend of "our" H) together with his flatmate-grrrl Leka (on visit from Brazil, via London). Lots of good people around, dancing, drinking, 3 birthday pies. I took some nice pictures with Zoi's digicam, maybe I get to see (and post?) some of them later.

Things I have learned: The floodlights on the Acropolis go out at 3:30. The Metro starts its service around 5/5:30. There was no real sunrise to be seen, still the Acropolis was nice to see in that light. We stopped for some food on the way home, then everybody went to sleep half the day through.


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28 July 2005

Im Ausgang in Piräus

Einen Blick auf die Boote geniessen
 
Cafe Leon in Piraeus

Gestern abend war ich mit meinem Freund Michalis in Piräus. Wir sind zuerst am Meer und der Hafenpromenade entlang gelaufen. Dabei haben wir abgesehen von den üblichen Segelbooten und Motorbooten auch ein fettes Kreuzfahrtschiff gesehen (siehe Bild). Dann sind wir im Cafe Leon etwas trinken gewesen. Dort ist es wunderschön, Blick auf Hafeneinfahrt, wir hatten auch den passenden Sonnenuntergang, Wellen, frische Luft (siehe anderes Bild :-).

Michalis der Schiffseigner

Die Preise sind allerdings von der gesalzenen Sorte, wie es seit einigen Jahren in der griechischen Gastronomie Mode ist: 4 Euro für ein Bier, und dann sich über die immer öfter mal ausbleibenden Gäste aus dem Ausland beschweren. Was solls, dann holt man halt das nächste Mal das Bier vom Kiosk und setzt sich auf eine Bank an der Hafenpromenade, da ist es auch schön.

Nachher sind wir bei einer Freundin von Michalis vorbeigegangen, die eine Wohnung mit Terasse und Blick auf den "Pasalimani" von Piräus hat. Würde ich da wohnen, ich wäre jeden Abend zuhause und würde mir den Anblick zur Entspannung geben. Zum Abschluss des Abends waren wir Essen, ganz untypisch für die Gegend günstig und sehr gut: Vom Pasalimani Richtung Osten am Meer entlang laufen, kurz nach der Post kommt das Restaurant "To Mantraki". Sehr familiär, gut gewürzt, ruhig und günstig. Werd ich wieder hingehen.


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30 July 2005

Panorama from Thursdays Night in Pireus

...or how to get almost 1 Megapixel out of a P910i camera phone!
Panoramic view of place in Pireus

Thursday night I was out with my friend Michalis in Pireus, as mentioned in the last (german) entry. When we sat in the Cafe, I took some Pictures with the camera of my Sony Ericsson P910i, since I liked the view of the place. Well, the church isn't really beautyfull, but the road up the hill has some atmosphere. Sadly that uphill road doesn't come out very atmospheric on the picture. With the simplistic lens of the phone camera distortion is usually quite bad. Stitching the pix together worked fine though. Looking at this experiment, I plan to make some more panorama shots. And this way I get almost 1 Megapixel out of the camera :-) (which has 640x400 pixel VGA resolution). You can click on the image to see the full resolution view, though heavily JPEG compressed.


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16 August 2005

Fahnen auf Halbmast

Trauer um die Opfer des Flugzeugabsturzes



Heute Mittag kam ich von der Bäckerei nach Hause und sah den Dorfpräsidenten aus dem Γραφείο (dem Dorfbüro) kommen, eine Fahne in den Händen. Wie auf dem Foto zu sehen ist, hisste er die Fahne vor dem Dorfbüro auf Halbmast. Eine Nachbarin sprach ihn darauf an und er erklärte, dass das für die Opfer der Flugzeugtragödie ist.

Im Dorf ist die Tragödie weit weg. Der Absturz eines Flugzeugs auf dem Weg von Larnaca nach Athen liegt nicht im Erfahrungshorizont der Leute hier. Gestern wurde ich gefragt: "Hast du gehört von ...?" Die Betroffenheit ist da, doch sie wird nicht nach aussen gedreht. Eine weitere Tragödie, deren Nachricht von aussen ins Dorf kommt, an der das Dorf aber nichts ändern kann.

Ich selber habe am Tag des Absturzes Radio gehört. Die staatlichen Sender ERT1, ERT2, NET, ... wurden auf ein Informationsprogramm zusammengeschaltet. In immer neuen Telefonschaltungen wurden neue Fakten ersichtlich. Ich dachte über die Motivation des ganzen nach: Wir möchten wissen, was passiert ist, wirklich passiert ist. Warum ist es passiert? Eine weitere Frage: Was können wir tun, um eine Wiederholung zu verhindern? Doch die letzte Frage bringt uns Zuhörer nicht weiter, nicht wir haben die (technischen) Mittel in der Hand, um eine Wiederholung zu verhindern. Was bleibt, ist der Gedanke an die Opfer und ihre Familien und Freunde. Während wir Radio hören, wurde ihr Leben umgedreht und mit Schmerz gefüllt. Mein Beileid.


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27 August 2005

Back in the Jungle

Arrived complete but tired
 
Deck of the SAOS II Ferry boat

Just a short note: I arrived in Athens after an 18 hour trip door to door. That includes around 13 hours on the ship. (The picture shows the top deck of the ferry boat SAOS II. But don't let the empty space fool you, the boat was packed full with passengers.) Then I had to take the KTEL bus to Athens (Pedio tou Ares).

I arrived home Friday around 5 in the afternoon. Slept long this night, but am still a bit groggy. Coping with unpacking, laundry, getting things sorted out. Now I'm in for a treat of the city, going out to cinema, seeing what's about. What a change after the quiet on the island.


Posted by betabug at 19:46 | Comments (0) | Trackbacks (0)
03 September 2005

Πότε γιορτάζει ο Sascha;

Η πρώτη μου γιορτή (την περασμένη τρίτη)
 

Την Τρίτη το πρώι με πληροφόρησε η Μαίρη ότι γιορτάζω. Το "Sascha" βγαίνει άπο τον "Αλέξανδρο" (μην με ρώτατε πώς, ρώτατε τους Ρώσους, αυτοί το βγάλανε). Εμείς οι Ελβετοί γιορτάζουμε μόνο τα γενέθλια. Άλλα σε μισό δευτερόλεπτο έιχα πιάσει το νόημα: Περίπτωση να φάμε και να πιούμε! Έτσι είχαμε την ιδέα να οργανώσουμε μία μικρή γιορτή.

Επειδή πιθανώς κανείς δεν θα ήξερε ότι γιορτάζω, τους πήρα τηλέφωνο εγώ (να πω την αλήθεια, ο Σπύρος τό'ξερε, άλλα τον πρόλαβα). Με τν περίπου αριθμό τον καλεσμένον κανονήσαμε το μενού. Τους είχα πει να έρθουνε για ούζο και μεζέ. Ούζο έφερα άπο την Λήμνο (ντόπιο, σπιτικό απο τον παππού του Χρίστο). Για το μεζέ καταλήξαμε σε κεφτέδες και πατάτες στο φούρνο, σαλάτα, τσατζίκι, μελιτζάνες τιγανιτές, ελιές, τυρί. Άπο το Super (εδώ φανταστείτε να λέω την λέξη με γαλλική προφορά) φέραμε και κρασί "Λήμνο" και βέλγικες μπύρες.

Την μισή μέρα καθαρίσαμε, μαγειρέψαμε, ετοιμάσαμε. Εάν είμασταν σε καμία Ελβετία θα είχανε έρθει στις 8. Άλλα εδώ φτάσανε στις 9 και τέταρτο οι πρώτοι, ώστε εμείς είχαμε αρκετό χρώνο να τελειώσουμε τις προετοιμασίες μας.

Όταν τελικά φτάσανε, χάρικα πάρα πολύ. Σε πολύ λίγο χρώνο γεμίσαμε το σαλόνι και το μπαλκόνι με καλούς ανθρώπους (όχι και εκατοντάδες βέβαια, περίπου 12). Περάσαμε πολύ καλά, όλοι μιλήσανε μεταξύ τους. Όλοι το ούζο άπο την Λήμνο πίνανε και τελικά οι μπύρες είναι ακόμα εδώ.


Posted by betabug at 21:58 | Comments (0) | Trackbacks (0)
10 September 2005

Looking For a Flat or Room in Athens

Have anything to rent?
 

Things with the renewal of the contract for the flat I'm currently sharing did not work out as expected. So I'm back looking for either a small flat or a room in Athens, especially in the southern suburbs. My workplace is on the lower part of Syggrou and I am especially looking somewhere around there (Nea Smyrni, Kallithea) or someplace where I can commute easily to Syggrou. If you know something please let me know!


Posted by betabug at 16:21 | Comments (11)
11 September 2005

Continuing to Search For a Flat

Choices, choices
 

Yesterday and today I started to speed up a bit with the search for a flat. This morning I looked at a small place in Nea Smyrni, just some minutes walk from the office. Nice and quiet, but the place needs a bit of work to make it interesting. Also living alone will be a change. At noon I went with one of my current flatmates to look at a big flat near her university. Nice, roomy place, I would have company, and I would save some money. But I have to investigate about the commute, it's a long way to the office.

Even if I don't take that particular place near my office, there are others to be found there. Nea Smyrni is a nice area after all, lots of trees. I will have to think about my choices: Company and economical vs. closer and on my own. I will let it settle over night and do some looking up for public transport and then some thinking tomorrow.


Posted by betabug at 20:43 | Comments (0) | Trackbacks (0)
19 September 2005

Flat Search Officially Over

Moving in and moving out
 

My search for a flat or room is now officially over. I will be moving in to the new flat of my current flatmatte-grrl. I won't be so close to the center any more (less noise: good, less creative chaos: bad). I'll still have a long way each day to work. But I won't have to change busses any more, since there is a direct connection.

OK, so lets put some more of the good stuff down with this: First of all, flatsearching sucks, so I have my head free of that business. Second, I'll have good company where I live. The new area is still close enough to the center to be able to go out and party without having to move far.


Posted by betabug at 09:55 | Comments (0) | Trackbacks (0)
21 September 2005

Bookfair Under the Acropolis

Books, books, books, what else?
stalls at the book fair

A few days ago we visited a book fair under the Acropolis. It was already dark, both the old stones up the hill and the book stalls were lit up (see pic). Some things that left an impression on me:

UPDATE: The big books are from Unesco, not Unicef


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22 September 2005

Autofreier Tag und andere Auto-Geschichten

Leeren, schütteln, schweissen und... BUUUMM!
 

Heute ist in Athen "autofreier Tag", "Tag ohne Auto" oder so ähnlich. Die öffentlichen Verkehrsmittel sind umsonst von morgens bis 5 Uhr Nachmittags. Das ist natürlich ein Scherz. Die Strassen sind voll wie immer, die U-Bahn war nicht voller als sonst. Es ist zwar leicht bewölkt (trotzdem ganz schön warm), aber es regnet nicht. Wenn es regnet füllen sich die "öffentlichen" von den Leuten die darauf verzichten mit dem 2-Rad durch die nassen Strassen zu schlittern.

Noch eine Auto-Geschichte: Bruce Schneier berichtet von Rekordverkäufen von abschliessbaren Tankdeckeln im Land der Dumping-Sprit-Preise. Einer der Kommentare enthält den Hinweis darauf, dass die meisten Autotanks eine Entfüllöffnung mit einer simplen Schraube drin haben:

After all, how do you expect a garage mechanic to safely do work (eg. welding, grinding, etc) near a petrol tank containing fuel?
Haha! Das hat mich an die alte Geschichte erinnert, von dem Motorrad-Mechaniker, der einen Tank schweissen musste. Er lässt also das Benzin ab und um sicherzugehen, dass der Tank auch wirklich leer ist, schaut er rein und schüttelt den Tank. Dann fängt er an zu schweissen und BUUUUUMMMM!!! Ein Benzin-Luft-Gemisch ist explosiv, während Benzin an sich nicht mal besonders leicht in Brand zu setzen ist. Beim Schweissen nahe eines Benzintanks ist die beste Option dass der Tank voll ist oder ganz entfernt wird. Beim Schweissen am Tank selber sollte man ihn wohl lieber gut und lang entlüften...

Mein Grossvater war Mechaniker und hatte (der Überlieferung gemäss) immer einen offenen Eimer mit Benzin in seiner Werkstatt. Da warfen sie ihre Zigaretten rein, um sie auszumachen.


Posted by betabug at 09:42 | Comments (0) | Trackbacks (0)
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