betabug... Sascha Welter

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05 February 2005

Another HelMUG Meeting

More fun with Greek mac users on Sunday Feb 6
 

This sunday at 5 is another HelMUG (Greek Mac User Group) meeting. Again the meeting is in the Cafe "Bamboo" on "Agios Dimitrios" square in Ambelokipi (just 50-100m from the Metro station with that name). I plan to come and see if it will be as much fun as the last time.

Und nochmal auf Deutsch: Diesen Sonntag (6.2.) treffen sich die griechischen Mac User des Clubs (HelMUG) im Cafe "Bamboo" in Ambelokipi (Metrostation mit dem gleichen Namen, der Platz heisst "Agios Dimitrios" und ist ca.50-100m von der Metro). Ich plane hinzugehen, weil das letzte Mal war's echt nett.


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11 February 2005

Η ζωή σε ζωντανή μετάδοση

Το πάρτι της ζωής σας ή ένα τραγούδι μοναδικό σε όλοι τη ζωή;

Το κείμενο του Scud για ένα βράδυ με καλή μουσική μου θύμισε ένα άλλο βράδυ, πριν πολλά χρόνια στη Βιέννη. Κατά τύχη κατέληξα σε ένα μεγάλο πάρτι σε ένα επίσης μεγάλο βιενέζικο σπίτι, όπου μάλλον δεν ήξερα κανέναν. Το πάρτι ήτανε απλό small talk, τίποτα σπουδαίο. Μέχρι που κάπως απότομα ένας κύριος και μία κυρία της παλαιότερης σειράς πήγανε στο μεγάλο πιάνο και άρχιζαν να λένε το "old man river". Αυτός είχε ένα φοβερό μπάσο σαν το Mississipi και εκείνη τον συνόδεψε στο πιάνο. Κανείς δεν το ηχογράφησε ή το γύρισε σε βίντεο. Ένα τραγούδι ήτανε μόνο, όμως μου έχει μείνει σαν να ήτανε χτες.

Και αυτό είναι και η ουσία: Εδώ η τηλεόραση βάζει μία εκπομπή "Το πάρτι της ζωής σας" όπου 10 άνθρωποι τραγουδάνε και κουτσομπολεύουνε μπροστά από τη κάμερα (έχω δει μόνο το trailer). Εμείς καθόμαστε στον καναπέ και τους βλέπουμε και αυτό θεωρείται το "πάρτι της ζωής" μας; Ευχαριστώ πολύ! Αυτή είναι η ζωή σε ζωντανή μετάδοση, δηλαδή όχι να τη ζούμε ζωντανά, αλλά να μας την μεταδώσουν. Εκείνο το "πάρτι" στο κανάλι μπορεί και να το γυρίζανε στις 10 το πρωί, εκείνη την ώρα που υπήρχε άδειο στούντιο.

Το τραγούδι του παππού δεν το έχει κάθε Πέμπτη στο ίδιο κανάλι, ήτανε μία φόρα στη ζωή. Και πρέπει να τολμάς να πας σε παράξενο πάρτι να το δεις, με ζωντανούς ανθρώπους, να ζεις τη δικιά σου ζωή.


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15 February 2005

Kein Schnee

Tatsächlich keine weisse Pracht in Sicht
 

Tja, tatsächlich, bis heute habe ich diesen Winter noch keinen Schnee gesehen. Ich will ja nichts berufen (und wenn es doch schneit ist es auch nicht so tragisch), aber irgendwie ist das doch ganz nett. Es müsste ja nicht sein, dass es gerade wenn ich in Griechenland auftauche hier den Ausnahme-Schneewinter gibt.


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18 February 2005

Offizieller Bug

Mensch mit Papier
 

Ab heute (Donnerstag) bin ich offiziell in Griechenland arbeitsfähig, mit Papier und Stempel. Heute morgen war ich noch einmal (zum 3. Mal?) auf der Ausländerbehörde. Erstaunlicherweise waren diesmal alle Papiere, Unterschriften und Stempel vollzählig versammelt und mir wurde eine Aufenthalts- und Arbeitsbewilligung ausgestellt.

Der ganze Prozess ist dank Personenfreizügigkeit und meinem Status als exotischer Schweizer einfach und locker über die Bühne gegangen. Ich bin überall freundlich behandelt worden.

Vorlegen musste ich:

- ein Gesuch (Formblatt mit persönlichen Angaben)
- eine offizielle Erklärung wo ich wohne (von mir selber bestätigt)
- Bestätigung meiner Krankenkasse, dass ich mit Deckung in
Griechenland krankenversichert bin (dieses Papier hab ich nur auf
Englisch), deshalb dazu eine offizielle Erklärung dass ich
versichert bin (beide offiziellen Erklärungen auf speziellem
Formular)
- eine Bestätigung meines zukünftigen Arbeitgebers, dass er willens
ist mich einzustellen (spezielles Formular, abgestempelt in
4-facher Ausführung mit Originalstempel und Unterschrift,
im Original gegengestempelt von der Arbeitsbehörde)
- Kopien vom Pass (bei mir 2, ursprünglich war von 4 die rede)
- Passfotos (1, zuerst hiess es 3)
- Eine Stempelmarke im Wert von 23 Cents
- Fotokopien von all diesen Papieren in rauhen Mengen

Erstaunlicherweise war meine Akte mit früherer Aufenthaltsbewilligung aus den 80er Jahren noch vorhanden. War witzig mein uraltes Passfoto wiederzusehen.


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23 February 2005

*Wieviel* kostet das?

Das Preisniveau macht Sprünge
 

Mein Mitbewohner ging gestern kurz vor Ladenschluss noch beim Supermarkt vorbei um Klopapier, Spülmittel und Limo zu kaufen. An der Kasse hat er dann noch schnell einen DVD-Player für 38 Euro mitgenommen. Das ist einerseits bemerkenswert, weil die Preise für die Dinger so weit runter gekommen sind, in einem Land in dem früher alles was elektrisch war extrem überteuert war. Verglichen mit dem Lohnniveau und dem Preisniveau von Dienstleistungen, die auf menschlicher Arbeit basieren, waren Elektrogeräte immer Luxusartikel. Ausserdem bemerkenswert ist, dass es in dem Supermarkt keineswegs einen Run auf die DVD-Player gab. Spielen tut er auch. Ausgleichend haben wir inzwischen die teuersten Preise für Kaffee in ganz Europa (3 bis 5 Euro sind Normalfall). Bald ist es wohl billiger einen DVD-Player zu kaufen und zuhause DVDs zu glotzen, statt mit Freunden ins Kaffee zu gehen.

Heute morgen hat es geregnet. Athen ist einfach wunderschön wenn es morgens geregnet hat und dann die Sonne rauskommt.


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01 March 2005

Das Wesen der Computerleute

Schwierige Antworten auf journalistische Fragen
 

Im Interview für den Artikel über mich im St.Galler Tagblatt wurde ich gefragt, wie ich Computerleute, Hacker, Geeks beschreiben würde, von ihrem Wesen her. Gerade lese ich wieder mal "The Soul of a New Machine" von Tracy Kidder und dabei sind mir einige gute Beispiele für typisches Verhalten aufgefallen.

"He doesn't waste time listening to people who arent't making good, relevant sense to him, just in order to be polite."
(describing Ken Holberger, one of the hardware engineers)

Mehr gute Zitate im Buch. Das Buch selber ist für nicht allzu technisch geschulte Leser stellenweise schwer zu verstehen. Ich hatte den Eindruck, dass der Autor schwierige Zusammenhänge gut erklärt, aber scheints ist es doch nicht so einfach. Jedenfalls hatte mein Freund Michalis etwas Probleme mit dem Verständnis. Mir jedenfalls macht das Buch grossen Spass. Es beschreibt die Entstehung eines 32bit Microcomputers bei Data General Anfang der 80er Jahre.


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05 March 2005

Museum Benaki

Pictures at an exhibition
 

The exhibition "Ο ελληνικός κόσμος μέσα από το βλέμμα των περιηγητών και των λογίων" ("The Greek world through the eyes of European travellers and scholars") at the Museum Benaki was quite interesting. I always get a kick out of old books and when a book dates back to 15hundredsomething I'm really impressed. The exhibition was not very big, just one large room with books behind glass on all the walls. Old books with accounts of travels through Greece from the 15th to the 20th century.

We went round and round and had a look at some of the exceptional typography and the prints included in the books. Maps, sketches, illustrations. Some are a bit crude, but most are phantastically deep and "alive". On the way to the special exhibit (and on the way out), we had a look at the general exhibition of traditional greek stuff, dresses, items of daily use, pictures. I will have to go there again.

The disappointing point of the exhibition is that there is very little content of the books accessible. I read whatever I could from the open pages. But the look of the books in exhibition is much more accessible than the contents. Descriptions are in Greek only, so I did not have the patience to decipher the pompous language of the historians. Other than that, the exhibition and museum are really recommended.


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11 March 2005

Little Earthquake in Athens

This was just now

Just a minute ago the building shook. A small earthquake must have hit Athens. Nothing too unusual I guess. My chair, desk, the building moved distinctly sideways. Fun and adrenaline for all the company. Wonder if it will show up on the news.


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12 March 2005

Changing of the Guard

Greece and a dog saluted the old president
 

Just watching the changing of the president of the greek democracy, life on TV. Kostis Stefanopoulos is leaving the office after two terms of five years. From talking to greeks around me I had the impression that they had some trust in him. He was known for taking long tours with his bicycle.

The ceremony was the usual pomp and assortment of uniform showing off. The visual impression was much improved by the fancy uniforms of the "evzone" presidential guards. The new president Karolos Papoulias looks somewhat sypathic, but even older than Stefanopoulos.

When Stefanopoulos was sitting in a big limousine of german make, he was being driven out of the presidential building in a motorcade. Just as they turned on the street and were slowly moving away from the camera, a dog was running at the limousine, barking wild. Cops and presidential guards all around him, he running up and down, barking like wild at the car. As the motorcade was driving slow, we saw pictures of the dog continuing almost 100 meters after the cars. Finally it seemed that someone called the dog, he turned around and went back.

None of the policemen or guards took action against the dog, nobody tryed to hit him or drive him away. Of course the cameras were watching, maybe they did not want to risk ugly headlines. But I believe that just a few years ago someone would have driven the dog away with a stick. It seems that things are somehow improving.


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14 March 2005

Kite Up in the Blue

Quality of life on a day off
 

Today was "Clean Monday" in Greece, a national and religious holiday. People eat no meat, no milk, no fish (but shrimps, mussels, ...) and go out to picnic and let a kite up into the blue sky and wind. Went to the Akropolis and watched the kites high in the sky. There is something special about quality of life in this city.


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20 March 2005

Lass es klingeln

Müde Performance des öffentlichen Dienstes
 


Die moderne Technologie sollte es den Menschen ermöglichen, einige stupide, repetitive Tätigkeiten durch Maschinen erledigen zu lassen. Im Falle des griechischen Telefonmonopols OTE scheint das nicht immer zu funktionieren. Ein erleuchtendes Beispiel erlebe ich jedesmal, wenn ich die Nummer 807 11 22 anrufe. Diese Nummer gehört zu einer Prepaid-Telefonkarte. Das sind die Karten, mit denen man von jedem Telefon aus (öffentlich oder privat) wo anrufen kann und die Rechnung geht auf die Karte.

Nach Wahl der 807 11 22 wird man von einer Dame begrüsst, natürlich ab Band. Nur, die Stimme dieser Dame ist dermassen müde und generft, dass man davon ausgehen muss, dass die Arbeit in einer staatlichen Firma sogar ab Band langweilig und deprimierend ist. Ich habe jedesmal ein schlechtes Gewissen, weil sich diese Dame so über die vielen Anrufer ärgert. Eigentlich hätte sie wohl wichtigeres zu tun. Nach der ersten Ansage muss man die Nummer der Telefonkarte eingeben, um sich als legitimen Kunden auszuweisen. Danach ist die Dame vom Band spürbar freundlicher gelaunt, allerdings hätte sie immer noch was besseres zu tun. Das stützt meine Therie, denn nachdem man sich identifiziert hat weiss die Dame, dass man auf diesem Amt richtig ist. Was meiner Erfahrung mit griechischen Amtsstuben entspricht, sobald beide Seiten wissen, dass man im richtigen Büro ist, geht die Stimmung ein paar Grad nach oben.

Wenn Sie also das nächste Mal in Griechenland sind, rufen sie doch mal kostenlos und ohne Verpflichtung die 807 11 22 an. Sie werden erstaunt sein, welchen Tonfall sie da zu hören bekommen, ob Sie nun griechisch verstehen oder nicht. Das nächste Mal nehme ich eine Karte von der "privaten" Konkurrenz, vielleicht tönt es da freundlicher.
(ξ)


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31 March 2005

The joys of small populations

The line just got shorter
 

Tor (a Norwegian in England) writes about The (small) pleasures in belonging to a small population. He wrote:

"And the queue was 5 people when I arrived - it took all of 5 minutes until I could walk out the door with his passport."

I can beat that, anytime I go to the Swiss embassy here in Athens I rarely see another visitor. Sometimes there is one person waiting or just finishing up. And the last time I went there, the lady at the office remembered my name even though it had been about 8 months since I've been there before.


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09 April 2005

Schach auf Griechisch

Alphabetisch anders

Am Dienstag war ich Schach spielen in einem Schachclub in Kipseli. Die Konfusion meinerseits war gross. Griechische Schachbretter sind zwar mit lateinischen Buchstaben beschriftet, aber griechische Schachspieler benutzen natuerlich die griechischen Buchstaben α, β, γ, δ, ε, ζ, η, θ um die Felder zu bezeichnen.

Seit Oktober hatte ich mich nicht mehr ernsthaft mit Schach beschäftigt und jetzt muss ich auch noch da "um die Ecke denken". Das kann ja nur gut rauskommen. Natürlich habe ich erstmal verloren, aber was solls. Es war ein interessanter Abend. Ich weiss nur noch nicht, wo ich die Zeit hernehmen soll, um regelmässig zu spielen.


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18 April 2005

Sahara Dust

Is it fog? Is it dust? Is it sand?
 
Kalamaki beach in the dust

This sunday Athens was hit by Sahara dust. I had seen that before, but it was more yellowish then. So at first I did not believe guesses about the Sahara origin. But Then I Saw It On TV (TM). And the powdered cars everywhere make it more believable. We went to the seaside in Kalamaki, my old neighbourhood. With a lot of wind and fresh air it was quite nice. Other niceties: Buying belgian chocolate from the branch of a belgian chocolate chain. Kalamaki is so high society compared to the center of Athens where I live now.

The picture shows the beach in Kalamaki in the "fog". The greyish white sky is due to the sand in the air, not just due to the lowly mobile phone camera.


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19 April 2005

Who Is Behind the Greek National Security Organisation?

Is it the CIA? Is it the NSA? Is it the Germans? The French? Or the Japanese?
National Security Van

For a long time people were worrying who is actually behind the Greek National Security organisation. I can't tell you just now, but the answer can be found on the streets of Athens. Obviously, whoever it is, their phone number starts with "522".

I noticed this abandoned van on the street behind a building of some army school (!). Since I was there at night (don't ask), I had to come back to snatch some pictures during day time. This I did in spite of the scary signs "No Photos!" around the building. Civil disobedience must prevail in the face of the military industrial complex, even if it comes (drives?) in the form of a Mitsubishi van.


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10 May 2005

May 1st Postponed Due to Popular Demand

How is that for being weird and peculiar?
 

Incredible but true: May 1st was postponed to may 11th in Greece, because the "real" may 1st fell on the same day with greek easter. The notion of postponing a date is new to me. Next time you miss your project deadline on (say) October 4th, you just declare October 4th to happen on October 26th.

I'm not sure if I will get the day May 1st/11th off, since not everybody goes with the move. Obviously all public services, schools and universities will close. Any chance to slack will do for them. Especially open is the question of public transport. If I can't go to work by subway and bus, I might have to take the bicycle. Another adventure awaits the traveller.


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