betabug... Sascha Welter

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05 October 2009

Greek Parliament Elections 2009 Done

Can we go on now...?

I'm happy that the elections are over and with it the pre-election period. Now we should get spared the over sized faces of politicians on all the bus stops and around street corners. We won't have to throw out a bunch of leaflets from under our entrances each morning and afternoon. Oh, and maybe the "news" will have a tiny little bit less of the "politician A says that politician B is wrong" style of announcements.

By the way, yes, so we will have a different government now. Instead of blue it will be green now. Not the "ecologically correct" "Green party" green, the "we gave our party the green color, because others were using red and blue" green.

In order to help you stay informed on the country where I chose to live (because I like to live here, let's not forget this), here are the ...

Final and official results of the Greek national parliament elections 2009:

  • 30% ... couldn't be bothered to vote
  • 40% Κομματόσκυλα - and no matter what their party is (Kommatoskyla, literally "Party-Dogs", is a very derogative term for the die-hard supporters of a party, following the party-line no matter what - in the worst case because their cousin got a job in the public service through someone from the party or they hope to... or similar things. OK, I'll be flamed for labelling so many people with this really bad term... go on, I'll put on my asbestos underwear, bring on the flames!)
  • 15% Swing voters who vote whoever they didn't vote last time in our dual-party system, in order to punish the party that is currently in power... totally forgetting that the last time they had it the other way around.
  • 5% Angry, disillusioned, freaked outs, who are ready to vote no matter what right party (free choice between far-right and right-away fascist), because the right "offers" extreme solutions and/or claims to be no part of the dual-party system.
  • 4% Protest voting the left, chosing between... what was it?... 6 or 7 left/communist parties of different shades.
  • 2% People who value the environment over everything else, voting a "green/ecologist" party, even though nobody has ever heard of these guys.
  • Almost 1% people who would consider it good for strategical reasons if that unknown "green/ecologist" party was in the parliament, even though they themselves don't really dig these unknown guys or don't really trust them that much.
  • that leaves me with 3% who voted for some fun parties ("I give away real estate and free debts party" or "CHICKEN party" anyone?) or probably were confused and handed in any random paper because frankly, what could one really vote in these elections?

Or did I forget anybody?

What about me?

I'm not a Greek citizen, so I didn't get to vote. I'm actually thankful for it, because hey, what could one really vote in these elections?

Personally, I'm not totally happy about these results, but I think it could have been worse. For one thing, the thought that the angry, disillusioned far-right voters are still so little is comforting - even though it's ugly if you think how many people that really are.

I'm surprised and mildly shocked each and every time about how many people still are in the category of the Κομματόσκυλα (Kommatoskyla). Maybe it's because... no, can't really grasp it there. It's a very old thing though, going back a long time through Greek history probably to the time of fiefdoms and swearing allegiance to some local warlord in exchange for a favor. I declare myself exempt from having to comment on it any further. At least for now.

I also would have liked the ecologists/greens to be in the parliament (right now it looks like they just about won't be in), even if it was only for an experiment in applied sociology, so count me into that 1% I gave up there.

Posted by betabug at 10:01 | Comments (0) | Trackbacks (0)
07 October 2009

Evening Clouds and Customer Service from

Unexpected but nice
Evening light on buildings in Athens neighborhood

Back down from the soapbox post of a political, not really so usual style for me... I had a nice little experience of customer service yesterday. As regular readers of this uneventful weblog will have noticed, my Pentax Optio W60 broke down (with a shutter button that gave up work). It's within warranty time, but... I must admit I don't know where I left the receipt. Big search everywhere, no luck. Yesterday afternoon I called the contact phone number. I didn't get so far as to tell the guy on the phone the whole story, when he interrupted me and told me: "Go to the store where you bought it, ask them to print you another receipt."

That I did. It was that easy. Of course, given that they have on record everything I bought, one could consider this an easy one for them. In fact it is, but as so many things with customer service, when it fails, it fails on stuff that would be easy. So when a company does the customer service on the easy stuff, I've come to appreciate that. Next step is of course to get the camera to the warranty repair. Wish me luck on this one!

The picture on the other hand has nothing to do with this story. Maybe it has, as I had to snap this nice scenery with my mobile phone, since the Pentax is broken and the Arca Swiss is not strictly functional yet (no tripod - and of course I didn't have it with me, the Arca is not really the camera you always have with you). I just saw the evening light on the buildings and that tip of the cloud lighting up. Better a phone picture than no picture.

Posted by betabug at 09:55 | Comments (0) | Trackbacks (0)
06 December 2009

Blonde Hits Bus

Eyes on the road

There I was, having looked up the bus schedule, the bus right on time, the streets empty of traffic, far from the city center (which right now is full of demonstrations and cops busting people for "looking young").
The bus stops at a bus stop. This seems to have surprised someone. We hear a cracking sound, not even very loud.
A blond lady with a little jeep has humped the bus' back, denting it in. It's dripping cooling fluid and we waited for the next bus. On our way now.

Posted by betabug at 14:44 | Comments (1) | Trackbacks (0)
09 December 2009

Let them eat muffins instead...

Blueberry muffins
Blueberry muffin lifecycle, various stages

The city is burning, the garbage is piling up... let them eat muffins instead. Blueberry muffins. A few days ago I enjoyed eating an overpriced blueberry muffin together with my lunch sandwich.

Now instead of posting pixx of the garbage piling up in our streets due to a strike of Athens' municipal cleaning workers, I'll post a few little compositions I took. Instead of pictures of demonstrations getting out of hand and police violating several laws, I show you various stages in the life cycle of the common blueberry muffin.

Posted by betabug at 13:50 | Comments (0) | Trackbacks (0)
07 January 2010

Griechische Ostern 2010

... und 2 Tage verschlafen?

Die Griechischen Ostern fallen dieses Jahr 2010 zusammen mit dem Rest von Europa auf den 4. April. Das ist früh für Ostern, also werden sich alle Osterlamm-Brater vorsehen müssen, denn das Grillen auf offenem Holzkohlenfeuer ist bei Regen oder Schnee nicht so lustig. So richtig schön ist ein griechisches Osterfest wenn der Frühling in der Luft ist und es schon etwas wärmer ist.

Gut möglich auch, dass durch den kombinierten Termin touristisch mehr los sein wird, wenn sich die Osterferienreisenden mit den Griechen kreuzen, die für Ostern aufs Dorf fahren.

Über den Modus wie Ostern berechnet wird und warum es in Griechenland an einem anderen Termin ist oder auch mal zusammen fällt, habe ich 2008 geschrieben.

Ansonsten habe ich heute morgen 2 Tage verschlafen und das ging so: Mein Telefon weckt mich normalerweise zuverlässig und automatisch Montags bis Freitags. Aus irgendeinem total unverständlichen Grund war das Datum des Telefons heute morgen aber auf Samstag den 9. Januar gestellt... wodurch der Wecker nicht geklingelt hat, denn "Samstag" ist bei "Montag bis Freitag" natürlich nicht drin. Bin allerdings gerade noch rechtzeitig aufgewacht um mit nur einer halben Stunde Verspätung ins Büro zu kommen. Nicht so tragisch und geschlafen habe ich auch gut.

Posted by betabug at 10:03 | Comments (0) | Trackbacks (0)
25 January 2010

Ένα ξεχωριστό πάρτι

Saturday Night Smokefree

Σάββατο βράδυ, μας κάλεσε ο graffic στο πάρτι του γραφείου του. Μεγαλώνουν το γραφείο, προσθέτουν έναν όροφο, γιατί τώρα δεν χωράνε πια. Το πάρτι ήταν στον καινούριο όροφο, με μουσική, πίτσα, ποτό. Ο DJ έπαιξε στο στυλ "ό,τι βαράει", δυστυχώς και ο ήχος βαρούσε λίγο. Στο τέλος που αρχίσανε να πέσει λίγο πολύ βαριά το σκυλοπόπ, την κάναμε.

Το καλύτερο για το πάρτι στο τέλος: κανείς δεν κάπνιζε. Τέλειο, να μπορείς να χορεύεις και να αναπνέεις αέρα και όχι μπόχα. Τέλειο που δεν βρωμάνε όλα τα ρούχα μετά. Μπράβο παιδιά!

Posted by betabug at 22:38 | Comments (2) | Trackbacks (0)
22 February 2010

Advertising FAIL

Μάλλον δεν το πρόβλεπαν έτσι

Όταν διαφημίζει κάποιος με αφίσες "χύμα" στο δρόμο, αυτό πιθανόν είναι και λίγο παράνομο - αλλά σίγουρα σε εντελώς θεωρητικό επίπεδο - κανείς δεν θα ασχολείται.

Εδώ όμως το κατάφεραν δύο να το συνδυάζουν στο χειρότερο. Τι θέλει να μας πει ο συνδιασμός άραγε; Μπάζα στην Ελλάδα μόνο Παρασκευή; Όλα σαβούρα στο λεγόμενο κλαμπ; θα παίζουν εκείνο το λαϊκό που λέει κάτι για "γκρεμίζ'τα"; Χαμένος πάλι ο Ελβετός σας!

Posted by betabug at 18:53 | Comments (1) | Trackbacks (0)
04 March 2010

Safety First

Fix the light... which light

Έφτασα στο δρόμο αυτό ακριβώς στην στιγμή για την παράσταση. 2 λεπτά πριν και δεν θα ήταν τίποτα, 1 λεπτό μετά και κατέβηκε ο "μάστορας".

Μου αρέσει και σαν φωτογραφία, σαν να κάνει εναέριο μπαλέτο.

Posted by betabug at 20:48 | Comments (0) | Trackbacks (0)
16 March 2010

A Glimpse of the Sea

On my way to work

While I was waiting for the bus I spotted this nice but faraway view of the sea.

Waiting with me was a very neatly dressed older gentleman. He was concerned that the bus would be late. When I informed him of the scheduled time of the bus - and that the time isn't there yet - he mumbled almost inaudible a bit to himself why he needs the bus to be in time and what he needs to be there in time for.

His mumblings must have been magic, because the bus arrived a minute later and I stopped looking at that sunlit corner of the sea with the ferry boats.

Posted by betabug at 07:33 | Comments (0) | Trackbacks (0)
01 April 2010

Alles klar für Ostern

Gutes Wetter und freie Parkplätze
Blühende Bäume zu Ostern

Obwohl Ostern dieses Jahr auf einen frühen Termin fällt, spielt das Wetter freundlicherweise mit. Es ist warm, die Sonne scheint mehr oder weniger und hier in der Stadt blühen die Bäume. Das Photo habe ich auf dem Weg zur Arbeit noch schnell geknippst.

Wie immer zu Ostern leert sich die Stadt langsam. Deutlichstes Anzeichen: Die Zahl freier Parkplätze nimmt zu. Die Leute fragen sich gegenseitig wo sie hinfahren (d.h. auf sein oder ihr Dorf - ganz moderne fliegen ins Ausland um dem Trubel zu entgehen).

Hier im Büro lichten sich die Reihen auch schon, die einen sind gestern schon gefahren, die andern nur heute morgen noch kurz zur Arbeit erschienen und wir letzten werden wohl auch etwas früher gehen. Alles klar für Ostern also!

Posted by betabug at 13:50 | Comments (0) | Trackbacks (0)
20 April 2010

The Windmill

In almost working condition
Windmill on Naxos, in front of evening sky

When I was on Naxos, each evening after work I would set out with the camera to take pictures in the late afternoon and evening light. One of those evenings, while walking on the path to the next village, I had set up my camera to take a picture of some cane grass with the village in the background, when up the path came some small, almost fox-like dogs. After the dogs came their owner, a square shaped farmer, with a face and hands to tell of years of work.

We of course started to talk. I've met Stelios again over the course of the next few days. He's one of the few traditional guys left, he even has some horses to till the fields that are so far off that a tractor can't reach them. Amongst other things, he told me some things about this windmill, right up to the hill from where I'm staying. In fact, this thing is in almost working condition. The main shaft is broken outside (due to the weather working on the wood for a looong time), but the replacement is lined up outside.

Internally, all the gears, the millstones and all that stuff are in perfect working condition. Stelios said they'll have the shaft and arms up again come summer time. One day I'll see him again, on his way to milking his cows, or maybe coming back from there, and he'll have the key with him and then we could take some pictures of the inside of the mill. I'm looking forward to it.

Picture taken with the Arca-Swiss 6x9cm, the scan isn't perfect, but so what, it still shows a hint of the evening sky and the mill standing there, almost ready to produce some great, old fashioned wheat flour.

Posted by betabug at 10:22 | Comments (3) | Trackbacks (0)
27 April 2010

Circular Rainbow

All around, up in the sky behind my hand
(part of) a circular rainbow, up in the sky behind my hand

On Sunday I went with a group from a mountain club to a place called Αχαρνές (Aharnes) to an educational rock climbing place. While we waited on a parking lot outside the village for people to dripple in, someone spotted this rainbow in the sky. The sky was slightly cloudy, slightly sunny. There was the sun behind some hazy clouds, throwing a perfect circular rainbow around.

I took some snaps with the mobile phone camera, covering the sun itself with my hand. This one is the best shot, slightly tweaked to correct a bit of the camera's color cast. I couldn't get all of the circle into the picture, too bad.

The day spent at the rocks was nice too. I didn't climb more than 2 meters, due to a small accident with my fingers beforehand. Seems you need all your fingers for this climbing business. Those borrowed climbing shoes that hurt like hell also didn't really help. I also took 2 pictures with the Arca, but ran into some technical problems... heck, this camera is pretty old. More on that another time though.

Posted by betabug at 14:11 | Comments (3) | Trackbacks (0)
19 May 2010

TV Spotted

If I don't watch TV, TV will come to watch me?
Movie crew in our office

Today a film crew was doing some shooting for a TV spot in our office. A friend of our boss had told them how cool our office looks, they went to see the pixx at our site, they called and wanted the location. Result: We weren't working today.

In the morning I was taking advantage of that by sleeping longer and having some extra quality breakfast time at home. Then I went for two hours to the office to have a look.

After that little interlude of "work" (haha), I went to Photoclub Ennea and printed some pictures. That's "printed" as in "in a darkroom, on a photographic enlarger, involving light-sensitive paper and lots of chemistry". It's been a while since I've done that kind of stuff. Well, I got it to work, but I'm not yet satisfied with the result, some more practice and tinkering will be required. Also I'll need to get some fiber based paper... and pay for it.

As for the film crew: They had an Arri camera (film, not digital) and lights. They also had some little Elinchrom flashes, but only as decoration, since our office was masquerading as a photographers place. Well, look how funny, whenever someone was taking a pic with flash, the Elinchroms slave cell was triggering the flash too :-).

Posted by betabug at 22:21 | Comments (0) | Trackbacks (0)
27 May 2010

Über Politik reden

Das Thema hatten wir doch schon

Letzten war ich an einem Abendessen zu einem Namenstag eingeladen. Ausser einer Person die ich kenne und zwei Leuten, die ich gerade mal gesehen hatte, ein Tisch voller Unbekannter. Nach relativ kurzer Zeit kommt das Gespräch auf die Politik, die Finanzen, die Krise, die Banken, die Politiker. So wie das Gespräch hier in Griechenland wohl zur Zeit immer auf die Politik, die Finanzen, die Krise, die Banken kommt. Das Gespräch war interessant, wo wie fast jedes dieser Gespräche interessant ist.

In diesen Diskussionen kommen immer wieder andere Aspekte hoch. Neue Informationen tauchen auf. Unglaubliche Beispiele für Korruption, Verschwendung, Schlendrian werden aufgetischt. Unglaubliche, aber sicher wahre Beispiele. Immer wieder wird klar, dass es schwere Misstände gibt, dass es Bedarf für Änderung, Klärung, Aufräumen gibt.

Die Schuld an der Krise wird nicht nur woanders gesucht, im Gegenteil. Es ist klar, dass zumindest ein grosser Teil der Schuld hier ist. Da sind mal die eigenen Politiker, bei denen ja wohl inzwischen jeder kapiert haben sollte, dass sie ausser Schaden nichts anrichten. Da ist aber auch die Mitschuld, die jeder oder fast jeder trägt. Vom kleinen Schummeln bei der Steuererklärung, bis hin zu den grossen Unternehmern, die in etwa gar nix an Steuern abliefern sollen.

Der Grad der Einsicht schwankt wie Wellen rauf und runter bei diesen Diskussionen. Da sind die, die schimpfen und kritisieren. Da sind die, die es einfach nicht wahrhaben wollen. Da sind die, die mit der Diskussion und der Stimmung mitschwanken. Sicher gibt es da draussen auch die, die beim Wirtschaftsspiel wunderbar oben schwimmen und die auch jetzt wieder obenauf schwimmen werden, egal was auf uns zu kommt. Doch die sitzen nicht bei mir am Tisch. Die hier am Tisch werden alle draufzahlen.

Was mich am meisten stört sind zwei Sachen: Das man nicht miteinander reden kann. Jeder fällt dem anderen ins Wort, jeder wartet nur ab, bis der andere fertig ist, damit er seinen eigenen Senf dazusagen kann. Ich glaube nicht, dass wir so wirklich weiterkommen. Ich selber halte mich bei diesen Gesprächen stark zurück, rede fast nie, höre zu, soweit ich interessantes höre.

Das zweite, was mich wirklich stört ist eben das, dass wir mit diesen Gesprächen wohl nicht wirklich weiterkommen. Gut, dass wir drüber reden, dass wir Informationen und Meinungen austauschen. Was wir wirklich machen können, das habe ich bei all diesen Gesprächen aber noch nicht gehört.

Posted by betabug at 19:54 | Comments (2) | Trackbacks (0)
11 June 2010

Politikern in die Suppe gespuckt

Ein Ausdruck der Stimmung im Land

Letzten Freitag gab Maria Farantouri zusammen mit dem Saxophonisten Charles Lloyd ein Konzert im Herodion. Als der Komponist Mikis Theodorakis das antike Herodion betrat, applaudierten die Zuschauer. Wenig später trat Premierminister Jorgos Papandreou mit seiner Frau ein und Frau Farantouri begrüsste ihn übers Mikrophon. Woraufhin Papandreou von den Zuhörern ausgebuht wurde. Darüber berichtete der Radiosender Skai in einer Lifesendung, noch während des Konzerts.

Jetzt muss man da verstehen, dass das Herodion ein antiker "Musikpalast" ist und als solcher eine unglaublich gute Akustik hat. Wenn man da in der fünftletzten Reihe mit dem Nachbarn spricht, da können das die Leute in der untersten Reihe hören. Spricht man in gehobener Zimmerlautstärke, verstehen sie was man sagt. Ich habe erlebt, wie das gesamte Herodion einem Störenfried in einer Stimme "Schnauze!" zugerufen hat... das kracht.

Ende April (laut Stefanos Kasimatis von der "Kathimerini", gefunden in einer Kolumne in "Ta Nea") sass der ehemalige Premier Kostas Karamanlis im Restaurant "17" und ass Fisch. Eine Frau von einem entfernten Tisch erkennt ihn, steht auf, geht zu ihm hin und ruft ihm ins Gesicht: "Ich spuck auf dich! Alles was du kannst ist fressen!" ("Φτου σου! Μόνο να τρως ξέρεις!") Sie setzt sich wieder. Karamanlis schaut sie nicht an, läuft rot an, zahlt und geht innert Minuten.

Aus der gleichen Quelle und dem gleichen Zeitraum: Der ehemalige Finanzminister Alogoskoufis geht mit Freunden ins Restaurant "Tilemachos" in Kifisia. Zwei Stammkunden greifen ihn verbal an. Sie sind so aggressiv und beharrlich, dass der Ex-Minister sich aufmacht und das Lokal samt Begleittrupp verlässt.

Interessant ist dabei auch, dass die Zeitung Ta Nea wohl die Geschichten von den beiden Nea Dimokratia Politikern im Restaurant aufgriff und genüsslichst wiedergab. In ihrem Bericht über Papandreou am Konzert der Farantouri schreibt Ta Nea, dass bei der Begrüssung von Papandreou "Applaus aber auch ein paar Buh-Rufe" zu hören waren. So kann man das als parteitreues Organ natürlich auch schönreden. Es gibt in Griechenland eben keine unabhängige Presse. Auch in allen Fernsehberichten (ob staatlich oder privat) war vom Buh-Konzert nichts zu erfahren. Die Journaille ist sich nicht zu schade, den Politkern immer noch die Stiefel zu lecken, auch nach allem, was passiert ist.

Diese Anekdoten kursieren dafür umso freier von Mund zu Mund. In der Tat wurde die Karamanlis-Geschichte mir so berichtet, dass die Frau Karamanlis in den Teller gespuckt hat, statt "Φτου σου" zu sagen (was "spuck auf dich" bedeutet, aber auch im Sinn von "toi toi toi" verwendet wird). Von Alogoskoufis hingegen wird erzählt, dass ihn die Gäste mit Salat beworfen haben. Darüber, welche Version wahr ist, kann man nun trefflich philosophieren.

Posted by betabug at 15:38 | Comments (0) | Trackbacks (0)
15 June 2010

1'059'516.27 € für die Website des Parlaments

In related news: Der Online-Branche scheints gut zu gehen

Der Web-Branche scheints gut zu gehen: Laut einer Anfrage eines Parlamentariers der ultrarechten LAOS-Partei vom März 2010 und der Antwort des Parlaments-Präsidenten vom April 2010 hat die neue Website des Griechischen Parlaments 1'059'516.27 € gekostet. Diese neue Website wurde im Juni 2009 fertig gestellt. Darin entalten sind 48'197.38 € für Ausbildung der Webmaster und Seitenverwalter.

Bei diesen Preisen sollte ich dringend eine Firma für Webdesign aufmachen. Ich wusste ja gar nicht, dass sich das so sehr lohnt.

Fragen aufgeworfen hat auch der genaue Betrag, denn wofür stehen die 27 cents? Es gibt dafür zwei Theorien. Entweder ist es so, dass die Margen im Bereich Webdesign inzwischen so ausgehöhlt sind, dass sich die Ersteller-Firma genötigt sah, den Preis um 27 cents zu erhöhen, um wenigstens noch einen kleinen Gewinn schreiben zu können. Oder aber, die staatlichen Einkäufer haben es in harten Preisverhandlungen geschafft, den ursprünglichen Preis von 1'059'517 € um 73 cents herunterzuhandeln.

Update: Eine seriösere Frage habe ich dann doch noch. OK, wir wissen jetzt, wieviel Kohle da rausgeballert wurde. Aber die nächste, offensichtliche Frage wurde nicht gestellt und nicht beantwortet... wer hat dieses Geld erhalten? Wer hat sich da eine goldene Nase verdient? Ich hätte gerne einen Link mit dem ich mit dem Finger auf eine Firma zeigen könnte.

Update 2: Die Sitemap-Seite hat einen Hinweis: "created by greekgeeks". Die Firma "GREEK GEEKS S.A." sitzt in Holargos, einem Vorort von Athen. Namen find ich auf der Website grad keine.

Posted by betabug at 09:51 | Comments (2) | Trackbacks (0)
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